從化區位于廣東省中部,廣州市東北面。地理坐標113°17′—114°04′,北緯23°22′—23°56′。東臨龍門縣,南與廣州增城區、白云區接壤,西與廣州花都區、清遠市相連,北與佛岡縣、新豐縣毗鄰。全區總面積 1974.5平方千米。 從化區地處珠江三角洲粵北山區過渡地帶,地勢自北向南傾斜,東北高,西南低,地形呈階梯狀。東北部以山地、丘陵為主,中南部以丘陵、臺地為主。最高點是良口鎮東南端的天堂頂,海拔1210米,是從化東部與龍門縣的分界山; [詳細]

明弘治二年(1489),由番禺劃地設置從化縣,隸屬廣州府。清襲明制,從化縣隸屬廣州府。1936年,從化縣隸屬廣東省第一行政督察區;1938年,從化縣隸屬廣東省第二行政督察區;1945年,從化縣再次劃歸廣東省第一行政督察區管轄。一年后改隸屬廣東省政府專員公署直屬督察,至1949年。

1949年10月13日,從化縣解放,隸屬廣東省北江臨時行政委員會。1953年3月,劃歸粵北行政區(后稱韶關專員公署)。1958年10月,從化、佛岡兩縣合并為從化縣,仍屬韶關專員公署。1959年1月,改屬佛山專員公署。1960年9月,改屬廣州市。1961年4月,從化、佛岡重新分為兩個縣,各轄原有地域,從化縣仍屬廣州市。1994年3月,撤銷從化縣,設立從化市,屬廣州市代管。2014年1月,撤銷從化市,設立廣州市從化區。

  神崗木棉村,有近六千人口,不但是從化最大的村,也是荔枝最多的荔鄉。其中一棵有幾百年樹齡,三四人合抱粗,覆蓋面一畝多,產量達三千多斤的“荔枝皇”,生長在木棉龜咀“石塘嶺”上?!笆翈X”和“龜咀”兩座山崗,都是“龜形”,就像兩只尾巴相連的烏龜。山下,還立著一座刻有“孝行流芳”的麻石牌坊。這棵“荔枝皇”和這座牌坊,有這樣的傳說。

  相傳大約五六百年前,木棉村謝氏的祖先從南雄珠璣巷遷到神崗,建起了木棉村,但這里原是荒涼的山崗,田地瘦瘠,流溪河又旱澇成災,還常常有疾病流行。當時這一帶苗木不茂,人丁不旺。

  村中有個叫阿藩的農民,是個孝子。有一天,他的父親得了重病,越來越重,病得奄奄一息。阿藩請了一個巫醫回來給父親看病,巫醫告訴阿藩,他父親陽壽已盡,無法醫好的了。阿藩悲傷,哀求巫醫救他父親一命。巫醫同情阿藩,便帶他出門口,指著位于南面的“石塘嶺”和“龜咀”兩座山崗,悄悄地告訴阿藩,那兩座山原是王母娘瑤池的兩只神龜,因偷偷下凡作樂,觸犯了天條,被王母處罰,把它們變為兩山崗,伏在這里已有千萬年了。如果能求得他們顯靈,不但老人家的病會好,而且這里的鄉村還會糧豐物茂,人壽康寧。

  阿藩聽了巫醫的話,果真就去到山下,伏地跪拜,許下大愿:寧愿自己減壽,讓父親病好:寧愿自己死去,讓父親長壽。他就這樣一邊哭許愿,一邊叩頭跪拜,足足跪了三天三夜。一片孝心,終于感動天地,使神龜顯靈了。三天之后,阿藩倒地而死。他父親卻起死回生,而且活到古稀之年。

  阿藩死后,村中人把他葬在右邊這只“龜”的龜背(即石塘嶺)下的一棵荔枝樹下。說來也奇,這棵荔枝樹竟一天天長大變粗,一直大到三四個人也合抱不過,成為一棵最大的“荔枝皇”,而且年年結出兩三千斤荔枝。這山崗上的其他荔枝樹,也長得又大又粗壯,幾百年來不枯不朽。

  從此之后,神崗木棉村五谷豐登、果木成林,子孫后代,開枝散葉,成了全市人口最多、最大的一條圍村?!褒斁住币矎囊黄纳阶優榇迩f,有個時期還成為圩市,城中店鋪林立,河邊建起渡頭,一片繁榮興旺景象。

  阿藩的孝行,也在當地被人頌揚,代代流傳,一直到清朝光緒年間,傳入京城,皇帝聽了,也大為感動。便下旨叫人在木棉“龜咀”的山邊,立了一座“孝行流芳”的牌坊。直到今天,這座牌坊依舊立在原處,距它不遠那棵“荔枝皇”越活越茁壯,這個傳說也在當地流傳不息。

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